EricSmaling1220x500.jpg

‘Ik hou van stalen platen en houten borden’

'Ik ken Tata Steel voornamelijk als schaker. Ik schaak al vanaf mijn 10de en ben bijna elk jaar wel in Wijk aan Zee, als toeschouwer of deelnemer van het Tata Steel Chess Tournament, te vinden. Dat is altijd in januari en het blijft leuk om al die grote wereldschakers naar de speelzaal te zien glibberen of waaien.'

In de schaakwereld is geen toernooi zo beroemd als het oude Hoogoventoernooi. Maar bij politieke kwesties kijk je net zo naar ze als naar de andere zware industrie in Nederland.

Eric Smaling (60) zat namens de SP van 2007 tot 2013 in de Eerste Kamer en van 2013 tot 2017 in de Tweede Kamer. Tegenwoordig werkt hij bij Wageningen University & Research en leidt hij een groot landbouwproject in Ethiopië.

Politiek

Ik ken Tata Steel ook vanuit mijn politieke werkzaamheden tot 2017. Ik hield me bezig met onder anderen het milieu, de natuur, energie en ruimtelijke ordening. Daarbij kan je niet om het grote Tata Steel heen. De staalindustrie is energie-intensief, de vraag ligt voor hoe je CO2-uitstoot vermindert (of opslaat). Er is steeds een risico dat schadelijke stoffen in het milieu komen en de aangrenzende duinen vormen een beschermd Natura-2000 gebied.

Wat de ruimtelijke ordening betreft: de buurtgemeentes van Tata Steel kwamen met hun nieuwbouw steeds dichter in de buurt van het bedrijf en dat geeft bewoners het recht te klagen over geluid en stank. Tata Steel moet op al die zaken anticiperen of reageren. Alles bij elkaar is het niet eenvoudig om aan alle eisen te voldoen in zo’n drukke regio. Dat dat goed lukt vind ik knap, al is het nog niet zo dat het bedrijf in een paar jaar klimaatneutraal, duurzaam staal kan produceren. Wel zijn ze er voortdurend naar op zoek, een eis die aan de industrie is opgelegd.

Voorloper

'Als je een benchmark maakt van alle staalbedrijven wereldwijd dan scoort Tata Steel zeer hoog op het gebied van milieuvriendelijke, duurzame staalproductie. Daarin lopen zij echt voorop. En hoewel er veel minder mensen werken dan vroeger, is het bedrijf nog steeds een grote banenmotor in de wijde regio.' 

'De concurrentie wereldwijd is sterk, ze lopen tegen de dump van goedkoop staal uit China aan, hebben te maken met de importheffingen van de VS. Om overeind te blijven richten zij zich op specifieke, gespecialiseerde niches in de staalproductie. Daarnaast blijven ze zoeken naar innovatie. Het lijkt me de juiste manier om deze industrie in dit werelddeel te laten renderen.'

EricSmaling600x720.jpg

Kritische fan

'Ik vind het een prachtig stuk industrie, daar aan de Noordzee. Door het schaken heb ik wel een speciale band met het bedrijf. In de schaakwereld is geen toernooi zo beroemd als het oude Hoogoventoernooi. Maar bij politieke kwesties kijk je net zo naar ze als naar de andere zware industrie in Nederland. Die lopen tegen vergelijkbare uitdagingen aan waarbij misstanden altijd op de loer kunnen liggen. Maar samenvattend kun je mij wel een kritische fan van Tata Steel noemen!'

100 jaar staal in 100 verhalen

Ontdek gedurende het jubileumjaar de rijke historie van het staalbedrijf via verhalen van medewerkers, omwonenden, klanten en andere relaties. Elke week publiceren we tekst, video of audioverhalen.

Lees meer...

'Tata Steel  wilde meer waarde gaan geven aan hun donaties en daarom is het programma Future Generations opgericht, met de focus op de toekomstige generaties.' Tobias Huveneers (39) is evenementorganisator en concertprogrammeur. Lees Tobias' verhaal...

TobiasHuveneers800x400.jpg
Deze website maakt gebruik van cookies. Kijk voor meer informatie op: Cookiebeleid